When in Dublin

Ga ik verkeerd rijden of niet? Dat was de vraag waar mijn Dublin avontuur mee begon. Het is zondagavond en ik ben aan het opzoeken hoelaat ik morgenochtend naar Zaventem moet vertrekken. Aangezien het de eerste keer is dat ik alleen naar Zaventem rijd en nu al verward ben over waar ik juist moet parkeren, plan ik toch maar een uur extra sukkeltjestijd in.Lees meer »

Als een prinses in een sprookje

‘Moesten jullie niet al lang in Eindhoven zijn?’ Het is half zeven ’s ochtends en Peggy, de moeder van Yoni, staat aan ons bed. Yoni wrijft slaperig in haar ogen.
‘Waarom?’ kreunt ze. ‘Wat is er in Eindhoven te doen?’
‘Jullie vliegtuig naar Budapest misschien?’
Yoni schiet overeind. ‘Hoe laat is het?’
Ze kijkt me paniekerig aan maar ik ben nog niet wakker genoeg om te registreren wat er aan de hand is. Ze zucht en loopt weg. We zouden om vijf uur opstaan, zodat we rond zes uur op het vliegveld konden zijn. Maar daar dacht het leven heel anders over: niemand in het huis had de wekker horen afgaan.

Lees meer »

Sterrenstof

Ik sta in een kiosk op de vlieghaven van Rotterdam. Met ingehouden adem blader ik door de National Geographic en het Travelersmagazine. Tegenwoordig ben ik steeds sneller door die tijdschriften heen. Meestal opgelucht dat ik niets heb gezien wat me van gedachten heeft doen veranderen. Iets als een mooie natuurfoto of een artikel over een verzamelaarsstam in Afrika, dat me weer halsoverkop op reis zou doen vertrekken.

Lees meer »

Geen beter moment dan nu

Afgelopen week liep het lesgeven al ten einde. Woensdagochtend, tijdens een ontbijtje van tortilla-brood met pindakaas laat ik mijn gedachten over deze reis de vrije loop. In mijn hart weet ik dat ik klaar ben in Nepal. Nog langer blijven zou betekenen dat ik op hetzelfde punt blijf als nu. Ik moet verder. Wat ik moest leren is geleerd, wat ik moest ervaren is ervaren, wat ik aan de kinderen moest geven, is gegeven en wat ik moest loslaten, is losgelaten. Daarnaast sluit het klooster eind november, en is het moeilijk om op een zinnig en eenvoudig lesonderwerp te komen dat de kinderen nog niet hebben gezien.

Lees meer »

Krokodillentranen

’s Ochtens vroeg worden we verwacht door de krokodillen. We krijgen een zwemvest en stappen in een onstabiele kano die uit een boomstam is gehold. Dan begint onze bestuurder met een peddel van bamboe te varen. We passeren een Marmogur – de krokodillensoort die niet vies is van een stukje mensenvlees als ontbijt.
De kanotocht is erg mooi en vredig, en al snel voel ik me op mijn gemak. De idee dat er onder de boot een krokodil kan zitten die ieder moment kan opduiken, voegt voor mij geen angst maar een extra dimensie toe aan de trip.

Lees meer »

Into the wild

Pizza! Het gerecht waar ik gisteren de hele dag over heb gedroomd. Samen met Yvette en Kristel ga ik naar Thamel voor een gezellig diner na een week van Dal bhat: een traditioneel gerecht bestaande uit rijst en linzen. Dit weekend zullen we met nog twee andere meisjes naar Chitwan gaan: het oudste nationale park van Nepal, dat daarnaast UNSECO werelderfgoed is.

Lees meer »

Miss, finish!

Van zodra ik de klas binnenkom, gaan de jongens van de eerste graad voor hun bank staan. ‘Goodmorning miss,’ roepen ze in koor. ‘Goodmorning,’ zeg ik glimlachend terug. Aangezien ze alle leerstof uit hun Engelse handboek al hebben gezien, vraag ik wie er zin heeft om te tekenen. Ze beginnen alle vier te stralen, en opgewonden te knikken. Ik deel papier, potloden, gommen, stiften en pandakrijt uit, en stel voor om met het thema fruit te beginnen, kwestie van de les toch nog binnen het kader Engels te houden.

Lees meer »

Mieren in bed

Eergisterenavond kwam ik aan in het klooster: een wit gebouw met rode, puntige daken. Ik word naar mijn kamer gebracht door de hoofdmonnik, die me meteen daarna naar de eetzaal brengt. Het is een speciale man, die monnik. Zijn Engels is gebrekkig en hij lacht gewoon wanneer hij iets niet begrijpt.
Er zitten twee Deense meisjes aan de eettafel, maar verder is de kamer leeg. Ze stellen zich voor als Laura en Medde, twee vriendinnen die al bijna twee jaar aan het reizen zijn. Ik vuur meteen een aantal vragen op hen af, en doe een paar interessante ontdekkingen:

Lees meer »